Le capitaine Kirk prêt pour le décollage, direction l'espace
C'est ce mercredi que le "capitaine Kirk" de l'USS Enterprise, ou plutôt l'acteur américain William Shatner, va s'envoler dans l'espace, le vrai, pas celui des studios de la série télévisée Star Trek . Le vétéran de 90 ans va devenir la personne la plus âgée à atteindre l'espace pour quelques minutes. Ce voyage lui a été proposé par Jeff Bezos, qui a créé la société Blue Origin. Ce sera la deuxième mission de la fusée du milliardaire américain. Et William Shatner s'est préparé. Il est prêt à décoller à 14h, heure européenne, ce mercredi, depuis l'ouest du Texas. Cette nouvelle fascine certains habitants de la Californie, comme Joseph Barra, résident de Burbank : « William Shatner parlait à un astrophysicien et ils lui ont posé une question très importante. Ils lui ont demandé : "que vas-tu faire quand tu seras là-haut ? Tu vas jouer avec les gadgets ?" Et William Shatner a répondu : "Je suis surtout impatient de regarder par la fenêtre". » Lorsque le capitaine Kirk montera à bord de la fusée New Shepard, fiction et réalité se confondront, créant l'une des images les plus marquantes de notre époque... New Shepard et la ligne de Karman La fusée New Shepard, entièrement automatisée et réutilisable, décolle à la verticale. Elle est composée d'un lanceur et d'une capsule au design ultra-moderne, qui se détache en vol. Ainsi propulsée, elle dépasse ce qu'on appelle la ligne de Karman qui marque, à 100 km d'altitude, la frontière de l'espace selon la convention internationale. Les passagers peuvent se détacher de leur siège et flotter quelques instants en apesanteur. La capsule retombe ensuite sur Terre freinée par trois parachutes et un rétro-propulseur. Le lanceur revient de son côté se poser automatiquement non loin de son lieu de décollage. Au total, l'expérience ne dure que onze minutes. Trois autres voyageurs aux côtés du capitaine Kirk Outre l'acteur canadien, trois autres passagers seront à bord ce mercredi. Chris Boshuizen est un ancien ingénieur de la Nasa et le cofondateur de Planet Labs , une société américaine qui photographie chaque jour la Terre en haute résolution grâce à des satellites. Glen de Vries est lui le cofondateur de Medidata Solutions , une entreprise spécialisée dans les logiciels de suivi d'essais cliniques pour l'industrie pharmaceutique. Audrey Powers , responsable de Blue Origin , est en charge notamment des opérations de vol et de la maintenance de la fusée.